Cannabidiol - a cannabis product not banned in sport

New publication: Cannabidiol use in sport (warning for athletes)

Mareck U, Fusshöller G, Geyer H, Huestis MA, Scheiff AB, Thevis M. Preliminary data on the potential for unintentional antidoping rule violations by permitted cannabidiol (CBD) use. Drug Test Anal. 2021;13:539–549
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Abstract (Deutsch)
Abschätzung des Risiko-Potenzials eines positiven Doping-Befunds für Athleten bei der Verwendung von Cannabidiol-Produkten.

Gemäß der Regularien der Welt-Anti-Doping-Agentur (WADA) ist die Verwendung von Cannabinoiden im Wettkampf verboten. Cannabidiol (CBD) wurde 2018 von der Verbotsliste explizit ausgenommen. Da CBD in der Regel aus Cannabispflanzen isoliert wird, könnten CBD-Produkte weitere (verbotene) Cannabinoide als natürliche Begleitstoffe enthalten.
Somit könnte die Verwendung von CBD-Produkten möglicherweise zu einem positiven Dopingbefund führen. Dies sollte im Rahmen der Studie untersucht werden.
Mit fünfzehn CBD-Produkten wurden Eliminationsstudien nach Verabreichung einer einmaligen Dosis gemäß Hersteller-Empfehlung durchgeführt. Urine wurden 8, 16 und 32 Stunden nach Anwendung des CBD-Produktes gesammelt und untersucht. In 80% der Urine konnten 8 Stunden nach Anwendung des Produktes verbotene Cannabinoide identifiziert werden. Selbst nach 32 Stunden war der Nachweis von Cannabinoiden noch in 40% der Urine möglich, insbesondere wenn sogenannte „Full-Spektrum“ CBD-Produkte verabreicht waren.
Auch in Spontan-Urinen von regulären CBD-Anwendern, d.h. Personen, die nicht Teilnehmer der kontrollierten Applikationsstudien waren, konnten in 86% der Urine verbotene Cannabinoide identifiziert werden.
Die Ergebnisse sind insofern alarmierend, als dass die Verwendung von CBD-Produkten offenbar für Athleten ein erhebliches Risiko für einen unbewusst herbeigeführten Doping-Befund darstellt.

Abstract (English)
According to the World Anti-Doping Agency (WADA) regulations, cannabinoids use is prohibited in competition except for cannabidiol (CBD) use. For an adverse analytical finding (AAF) in doping control, cannabinoid misuse is based on identification of the pharmacologically inactive metabolite 11-nor-delta-9-carboxy-tetrahydrocannabinol-9-carboxylic acid (carboxy-THC) in urine at a concentration greater than 180 ng/ml. All other (minor) cannabinoids are reported as AAF when identified, except for CBD that has been explicitly excluded from the class of cannabinoids on WADA's Prohibited List since 2018. However, due to the fact that CBD isolated from cannabis plants may contain additional minor cannabinoids, the permissible use of CBD can lead to unintentional violations of antidoping regulations. An assay for the detection of 16 cannabinoids in human urine was established. The sample preparation consisted of enzymatic hydrolysis of glucuronide conjugates, liquid–liquid extraction, trimethylsilylation, and analysis by gas chromatography/tandem mass spectrometry (GC–MS/MS). Spot urine samples from CBD users, as well as specimens obtained from CBD administration studies conducted with 15 commercially available CBD products, were analyzed, and assay characteristics such as selectivity, reproducibility of detection at the minimum required performance level, limit of detection, and limit of identification were determined. An ethical committee approved controlled single dose commercially available CBD products administration study was conducted to identify 16 cannabinoids in urine samples collected after ingestion or application of the CBD products as well as their presence in spot urine samples of habitual CBD users. Variable patterns of cannabinoids or their metabolites were observed in the urine samples, especially when full spectrum CBD products were consumed. The presence of minor cannabinoids or their metabolites in an athlete's incompetition urine sample represents a substantial risk of an antidoping rule violation.